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Asthme : Idées Reçues

et cas particumier des adolescents
Texte rédigé par les Dr Marie-Pascale Schuller et Françoise Pariente Ichou
L’asthme est une maladie anodine
FAUX

L’asthme est une maladie trompeuse qui peut s’annoncer par de multiples signes et qui continue de tuer entre 900 et 1000 personnes par an en France tous âges confondus. Toutes les 2 semaines, c’est un(e) adolescent(e) qui disparaît dans notre pays.

Il ne faut jamais négliger l’un des signes évocateurs et surtout l’association d’un ou plusieurs d’entre eux :
- essoufflement anormal au repos ou à l’effort (difficulté à respirer)
- sifflement dans la poitrine (surtout à l’expiration)
- oppression thoracique
- toux persistante, toux à l’arrêt de l’effort ou au rire

L’asthme est sous diagnostiqué
VRAI / FAUX

En effet, l’asthme est sous diagnostiqué mais peut être diagnostiqué par excès. Il faut donc bien connaître les signes évocateurs que nous venons de citer ci-dessus. L’un de ces signes, seul ou associé, doit amener à consulter un médecin qui posera, ou non, le diagnostic d’asthme. Idéalement c’est un(e) pneumologue qui confirme le diagnostic, recherche les causes, met en place le traitement et assure le suivi. La difficulté des patients, quel que soit l’âge, à consulter leur médecin explique les sous-diagnostics.

Parfois le diagnostic d’asthme est porté par excès, lors d’un syndrome d’hyperventilation. Celui-ci peut mimer une crise d’asthme et être traité comme tel, sans effet des médicaments. Il se manifeste par une respiration très rapide (hyperventilation) et est associé à d’autres symptômes dans le corps (battements de cœur très rapides, malaise, «tête qui tourne», fourmillements dans les doigts et autour de la bouche…). Dans le langage courant, on appelle parfois cela spasmophilie, crise de tétanie ou crise d’angoisse. Le plus souvent, il n’y a pas de toux associée. Le syndrome d’hyperventilation est plus fréquent chez les asthmatiques et chez les filles. Il peut être déclenché par le sport, le stress ou parfois sans raison clairement identifiée.

L’asthme est une maladie que l’on jugule avec un spray de Ventoline® (bronchodilatateur)
VRAI / FAUX

La Ventoline® est un des traitements de la crise d’asthme. C’est le plus connu mais il existe de nombreux autres dispositifs contenant des bronchodilatateurs. Cependant, quand les crises se répètent plus de 2 fois par semaine, un traitement supplémentaire à base de corticoïde inhalé devient nécessaire. C’est le traitement de fond. Les doses sont infimes car administrées directement sur la zone malade. Il y a donc très peu d’effets secondaires, pas de prise de poids, pas de nécessité d’un régime diététique. L’objectif du pneumologue est de rechercher le traitement minimal efficace. On parle de stratégies de «step-down» (diminution des doses quand tout va bien) et «step-up» (augmentation des doses à certaines périodes quand les crises sont plus fréquentes).

Le stress peut déclencher une crise d’asthme
VRAI

Chez un(e) asthmatique, le stress peut favoriser la survenue d’une crise et inversement, une crise d’asthme est source de stress car anxiogène. Alors que faire pour rompre ce cercle vicieux ?

Bien identifier les situations stressantes pour mieux les canaliser. Penser à en parler. Ne pas s’isoler et trouver sa solution en prenant du temps pour soi :
– activités physiques régulières adaptées et plaisantes
– activités de détente (musique…)
– techniques de relaxation (respiration abdominale, méditation, yoga…)
– rejoindre ses proches et/ou répondre à leur appel
La bonne connaissance de la maladie avec la prise correcte du traitement au bon moment va rapidement améliorer la respiration et diminuer le stress.

FOCUS SUR LE CAS PARTICULIER DES ADOLESCENTS

A l’adolescence, le traitement est perçu comme contraignant
VRAI

L’adolescence est une période de transition critique. Leur asthme remontant à l’enfance, les jeunes commencent à rejeter leur maladie ce qui se traduit par un moins bon suivi des recommandations de leur médecin et un traitement insuffisamment pris.
Il est donc fondamental de les assister autant que possible en les incitant à consulter. Il existe des médicaments qui facilitent l‘adhésion au traitement lorsque le recours à un traitement de fond s’impose.

La prise de corticoïdes inhalés va ralentir la croissance
VRAI / FAUX

Un tout petit peu vrai : La prise régulière de très fortes doses inhalées peut au maximum ralentir la croissance de 1 à 2 cm, mais celle-ci reprend à l’arrêt du traitement. Cependant, un adolescent qui ne prend pas correctement son traitement de fond va faire des bronchites fréquentes appelées «exacerbations» pour lesquelles des corticoïdes oraux vont être donnés qui eux aussi vont ralentir la croissance, exposer aux complications générales et diminuer la qualité des défenses immunitaires (immunosuppression). Ce sont ces périodes d’exacerbations qui sont dangereuses (consultations aux urgences…).

L’effort physique est néfaste aux adolescents asthmatiques
FAUX

Au contraire, l’activité physique augmente les capacités respiratoires, l’endurance, les capacités musculaires et permet de diminuer l’essoufflement. La pratique sportive régulière améliore le contrôle de l’asthme, la forme physique et le niveau de tolérance à l’effort. C’est également une activité sociale participant au bien-être psychologique, aux échanges amicaux, au renforcement de la confiance et de l’estime de soi.

Là encore, c’est au professionnel de santé d’adapter le traitement pour que l’effort physique soit fait en toute tranquillité respiratoire avec prise du bronchodilatateur 15 à 30 minutes avant l’effort, voire association à un corticoïde inhalé ou à un traitement oral par du montélukast qui peut avoir un intérêt dans l’asthme d’effort.

Le traitement est vraiment contraignant
FAUX

Plus maintenant. En cas de nécessité d’un traitement de fond (crises plus de 2 fois par semaine, toux prolongée liée à l’asthme qui réveille la nuit, limitation à l’effort) l’adolescent(e) pourra disposer d’un traitement, adapté aux plus de 12 ans, qui combine en un seul inhalateur un bronchodilatateur longue durée d’action et un corticoïde, à utiliser en traitement de fond et en cas de crise, ce qui permet de simplifier en n’ayant qu’un seul dispositif.

Les adolescents asthmatiques doivent être dispensés de sport
FAUX

Aucune contre-indication sportive en cas d’asthme. Au contraire, la pratique régulière d’un sport est bénéfique. Elle doit s’accompagner d’une discussion avec le médecin pour s’assurer de la prise du meilleur traitement prescrit au bon moment et du suivi des recommandations, essentielle pour mener son sport en toute tranquillité.

Le meilleur sport est celui que l’adolescent préfère. Cependant, il faut avoir conscience que l’inhalation par la bouche de grands volumes d’air froid et sec peut favoriser le déclenchement de crises d’asthme. Un moyen simple peut être de porter un cache-col qui permet de réchauffer et humidifier l’air inspiré. La pratique de l’équitation peut être rendue difficile du fait des multiples poussières et allergènes présents dans les écuries.
La plongée sous-marine avec bouteille n’est pas recommandée, mais il faut en discuter attentivement avec le pneumologue. C’est au professionnel de santé de s’adapter, autant que possible, à l’adolescent et à sa maladie pour que celle-ci ne soit pas vécue comme un handicap.

Fumer du cannabis est moins toxique que le tabac car c’est un produit naturel
FAUX

Tous les produits de combustion inhalés sont des irritants des voies respiratoires. La cannabis peut avoir un léger effet bronchodilatateur au début de l’inhalation qui est rapidement contrebalancé par l’irritation induite par les produits de combustion qui vont déclencher la toux et possiblement la crise d’asthme.

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Asthma : Stereotypes

and unique case of the adolescent
Written by Dr. Marie-Pascale Schuller and Dr. Françoise Pariente Ichou
Asthma is a harmless disease
WRONG

Asthma is a deceptive disease, with multiple symptoms indicating its’ onset and continues to kill between 900 and 1000 persons per year in France, irrespective of age. Every 2 weeks, in our country, there will be a teenager that dies

The warning signs must never be ignored, especially if one or more of them are present:
- abnormal shortness of breath at rest or during exercise (difficulty breathing)
- whistling in the chest (especially on expiration)
- chest tightness
- persistent cough, cough after exertion has stopped, or cough when laughing

Asthma is under diagnosed
RIGHT/WRONG

Asthma is indeed under-diagnosed but can also be over-diagnosed. It is therefore necessary to know the onset signs that we have cited above. One of these signs, whether alone or in combination, should lead to consulting a doctor who may or may not diagnose asthma. Ideally a pulmonologist should confirm the diagnosis, research the causes, set up the treatment plan and ensure follow-up. Regardless of age, the problem of patients with consulting their doctor explains the under-diagnoses.

Sometimes asthma is wrongly diagnosed as in the case of hyperventilation syndrome. This can mimic an asthma attack and be treated as such, without the medication having any effect. It is revealed by very rapid breathing (hyperventilation) and is linked to other symptoms in the body (very fast heartbeat, malaise, "head spinning", tingling in the fingers and around the mouth ...). In everyday language, this is sometimes called spasmophilia, tetany crisis or anxiety attack. Most frequently, there is no associated cough. Hyperventilation syndrome is more common in asthmatics and girls. It can be triggered by sport, stress or sometimes for no clearly identified reason.

Asthma is a disease that is controlled with a Ventolin® spray (bronchodilator)
RIGHT/WRONG

Ventolin® is one of the treatments for an asthma attack. It is the most well-known, but there are many other inhalers containing bronchodilators. However, when attacks repeatedly occur more than twice a week, additional treatment with inhaled corticosteroids becomes necessary. This is the baseline treatment. The doses are tiny because they are administered directly to the suffering area. There are very few side effects, no weight gain, no need for a special diet. The goal of the pulmonologist is to seek the most minimal yet effective treatment. We are talking about "step-down" strategies (decreasing doses when everything is fine) and "step-up" (increasing doses at certain times when attacks are more frequent).

Stress can trigger an asthma attack
RIGHT

In an asthmatic person, stress can trigger an attack, and conversely, an asthma attack is a source of stress because it causes anxiety. So how to break out of this vicious circle?

Identify stressful situations to better channel them. Consider talking to someone about it. Do not isolate yourself and try to find answers by simply taking time for yourself:
- regular physical activities that are enjoyable and adapted for you
- relaxing activities (music ...)
- relaxation techniques (abdominal breathing, meditation, yoga ...)
- getting hold of those close to you and / or answering their calls
Understanding the disease combined with correct treatment at the right time will quickly improve breathing and reduce stress.

FOCUS ON THE UNIQUE CASE OF THE ADOLESCENT

As a teenager, the treatment is perceived as a bind
RIGHT

Adolescence is a period of critical transition. As asthma often begins during childhood, young people begin to reject their disease which results in poorer follow-up of their doctor’s recommendations and inadequately taken treatment. It is therefore essential to help as much as possible by encouraging them to consult a doctor. When a baseline treatment is necessary, there are medications that can help the teen to stick to the treatment plan.

Taking inhaled corticosteroids will slow growth
RIGHT/WRONG

Somewhat true: The regular intake of very large inhaled doses can slow down growth by 1 to 2 cm at the most, but this resolves at the end of treatment. However, a teenager who does not take his controller treatment will have frequent bouts of bronchitis called "exacerbations" for which oral corticosteroids will be given that will also slow down growth, expose the teen to general complications and decrease the quality of his immune system (immunosuppression). It is these exacerbation periods that are dangerous (emergency room visits ...).

Physical exertion is detrimental to asthmatic adolescents
WRONG

On the contrary, physical activity increases breathing capacity, endurance, muscle capacity and reduces shortness of breath. Regular exercise improves asthma control, physical fitness, and exercise tolerance. It is also a social activity that contributes to psychological well-being, to friendly exchanges, to the building of confidence and self-esteem.

Here again, it is up to the health professional to adapt the treatment so that physical exertion is possible with respiratory tranquility, taking the bronchodilator 15 to 30 minutes before exercise, or combined with an inhaled corticosteroid or an oral treatment of Montelukast that may be pertinent in the case of asthma linked to physical exercise.

The medical treatment is a real constraint
WRONG

Not anymore. If a controller treatment is necessary (using a rescure treatment > 2 times / week, a prolonged cough linked to asthma that wakes the sufferer up in the night, limited exertion) the teenager can take a treatment, suitable for 12 year olds and above , which combines a long-acting bronchodilator and a corticosteroid in a single inhaler, to be use as rescue treatment or controller treatment and in event of an attack, which simplifies things by only requiring one device.

Asthmatic adolescents should be exempt from sport
WRONG

Sport is not contraindicated because of asthma. On the contrary, regular practice of sport is beneficial. It must be in conjunction with the doctor’s advice to make sure that the best treatment is given at the right time and that recommendations are followed, which is essential for practicing one’s sport in peace.

The best sport is the one that the teenager prefers. However, one should be aware that breathing large volumes of cold, dry air through the mouth can trigger asthma attacks. A simple way to avoid this may be to wear a scarf that warms and humidifies the inspired air. The practice of equestrian riding may be difficult because of the many dust particles and allergens present in the stables.

Scuba diving with a tank is not recommended, but should be carefully discussed with the pulmonologist. It is up to the health professional to adapt to the adolescent and his illness as much as possible so that it is not experienced as a handicap.

Smoking cannabis is less toxic than tobacco because it is a natural product
WRONG

All inhaled by products of combustion irritate the respiratory tract. Cannabis may have a mild bronchodilator effect at the beginning of inhalation which is quickly counterbalanced by the irritation induced by the by-products of combustion that will trigger coughing and possibly an asthma attack.

Gregory Pariente Foundation
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